Petit ou gros dormeur

Certaines personnes ont besoin de moins de 6 heures de sommeil pour être en pleine forme, ce sont les petits dormeurs. D'autres, les gros dormeurs, ont besoin de plus de 9 heures pour se réveiller reposés. La majorité a une durée de sommeil qui se situe entre les deux. On ne peut pas s'entraîner à dormir moins longtemps pour devenir petit dormeur. Quand on dort moins que la durée de sommeil nécessaire notre performance décroît. Si on le fait pendant une période prolongée la perte de performance peut être importante et la santé peut en pâtir (voir Le sommeil et le métabolisme). Il est présumé que la durée du sommeil d'une personne est déterminée génétiquement. Déjà pendant leur enfance les petits dormeurs se contentent d'une courte durée de sommeil.

Parmi les petits dormeurs célèbres se trouvent Napoléon Bonaparte, le peintre surréaliste Salvador Dalí et Winston Churchill qui s'accordait toutefois une sieste.

Le gros dormeur le plus célèbre est Albert Einstein.